Как се срещате на фона на коронавируса?

Четвъртък вечер е и Модерният ресторант в центъра на Манхатън е претъпкан. Млада жена отива да поздрави приятелите си, но спира. — Още ли се целуваме по бузата? Тя пита. (Отговорът изглежда е условно да.) Човек в сив костюм извади бутилка Purell. „Можете да го продадете за 100 долара на Amazon“, шегува се някой до него. Мъжът в сив костюм се смее и си тръгва, стискайки бутилката до гърдите си. Дезинфектант за ръце без надзор седи на масата, точно до капучино, жадно гледан от хората наблизо. Някой кашля. Всички се свиват.


converse е собственост на

Междувременно срещата ми закъснява. Превъртам съединителя си, за да намеря нещо, което съм му донесъл: маска, заседнала между ключовете ми, портфейл, телефон, червило и Пурел. Той пътува много за работата си и си помислих, че ще бъде забавен подарък. Но може би не е така. Или може би е отражение на собствената ми тревога. Това е едва втората ни среща и да, той пътува много. Чакай, трябва ли да се притеснявам?

От гореща точка в центъра, приятел изпраща съобщение: „Няма да позволя на короната да ме спре да живея живота си!!!“ В своите Instagram Stories тя публикува снимка на себе си и две момичета, танцуващи в клуба, докато едновременно търкат дланите си с дезинфектант за ръце.

В центъра на града колега е отишъл на вечеря на Парк Авеню, където е посрещнат от голяма бутилка дезинфектант за ръце от портиерската станция. Човекът, който беше влязъл в сградата само няколко минути по-рано, направи огромна мазнина и потърка ръцете си, така че моят колега решава да направи същото. Когато влизат в асансьора, разбират, че отиват на същата вечеря. Единият казва на другия: „Така че предполагам, че е безопасно да се ръкуваме“. (Вътре хората се удрят в лакътя или целуват въздух от два или три фута разстояние.)

Това сега е нашият живот. Хората са под карантина на круизни кораби. Цели градове в Италия казаха на жителите си, че не могат да напускат домовете си. Броят на смъртните случаи продължава да нараства и нарастват опасенията, че няма достатъчно тестови комплекти за идентифициране на тези, които може да са заразени. Фондовият пазар се срива. И хората започват да поставят под въпрос самия акт на излизане на среща или общуване с приятели.


Хората говорят за завръщането на Netflix и се успокояват, смятайки, че има безопасност да останеш вкъщи с някой, с когото вече се срещате от известно време. Отмяната на вечеря или пиеса в последната минута, защото човек не се чувства добре, вече не се гледа подозрително. Има дори половинчати опити за хумор на бесилката. Наскоро попитах Джон Нейдич, главен изпълнителен директор на Golden Age Hospitality (групата зад популярните решетки Ray’s и Acme), как смята, че новият коронавирус може да засегне социалната сцена в Ню Йорк. Неговият отговор: „Насърчаваме всички просто да се целуват, за да можем всички да се заразим и вече да го преодолеем.“

Ноесериозно. Дори Tinder, приложението за запознанства, което процъфтява с идеята за случайни връзки, призовава за предпазливост. На 2 март Tinder изпрати на своите американски потребители съобщение, поднесено на весел бяло-розов омбре фон и покрито с тяхното фирмено лого на пламъка. „Tinder е чудесно място за среща с нови хора“, пише в него. „Въпреки че искаме да продължите да се забавлявате, да се предпазите от коронавируса е по-важно.


След това той сподели следните съвети: „Мийте ръцете си често“, „носете дезинфектант за ръце“, „избягвайте да докосвате лицето си“ и „поддържайте социална дистанция на обществени събирания“.

катерица с цици

Търсенето на любов в ерата на коронавируса означава да бъдете заклещени в безкрайна лудост от объркващи, специфични за пандемията парадокси. Предполага се, че избягваме човешкото докосване, но развитието на връзка изисква това. Трябва да поддържаме първоначалните разговори леки и забавни, но нека бъдем честни, нещата не са леки и забавни. (Изпращане от моите iMessages: „КОЙ казва, че смъртността е 3,4%, но е по-висока сред старите хора... Така че чели ли сте някакви добри книги напоследък?“) Трябва да внимаваме за претъпкани места с близък контакт , но баровете, клубовете и местата за близък контакт са мястото, където срещате хора.


Линдзи Метселаар, домакин на популярен подкаст за хилядолетни запознанства Срещнахме се в Acme, публикува анкета за нея Instagram истории относно последното. „Ще излизате ли по-малко (клубове/барове) през следващите няколко седмици заради короната?“ Резултатите: 35% казаха да, 65% казаха не.

„Никой не иска да бъде сам, изолиран и уплашен“, казва Метселаар. „Хората си мислят, че трябва да срещна човека, с когото искам да бъда. Няма да правя това отвътре в къщата си, тревожейки се за коронавируса.' Тя въздъхва. — Е, поне е страхотен ледоразбивач.

Моята среща вече е тук и не, той не намира маската за страховита. Споделяме една чиния с паста, като внимаваме да използваме собствените си сребърни прибори. След това отиваме на концерт и коктейли в Карнеги Хол, където бутилка с размер Costco – да – Purell седи до чиния с безплатни бисквитки. Запознах се с някого и докато отивам да му стисна ръката, той спира. — Ами удар на лакътя?

Той предложи ли тази нощна чаша или аз? Не си спомням, но ние сме в такси, което се втурва към Сохо и пристигаме в празен бар половин час преди затваряне. „Моята компания прави изпитания на дистанционна работа, в случай че трябва да поставим карантина“, казвам му. 'Но предполагам, че ако това се случи, това са само две седмици, така че не е толкова лошо.' Сещам се за моя приятелка в Китай, която е за пета поредна седмица извън офиса. Тя знае, че смъртността е ниска за хората на нашата възраст, така че не се притеснява. Но тревожната, гневна атмосфера, казва тя, е толкова изтощителна. Решавам да не го споменавам — леко и забавно!


Той кима. „Това е странно време“, казва той. — Да, аз… не знам.

Седим в мълчание следващите няколко секунди, разбъркваме напитките си, толкова несигурни какво ще се случи след това.