Как родителите на транс тийнейджъри се борят за живота на децата си

Преди почти десетилетие четиригодишното дете на Джуди Каплан Питърс направи съобщение, което ще разтърси ценностите на семейството им до основи. „Мамо“, каза малкият с ръка на гърдите, сякаш за да изрецитира клетвата за вярност, „Аз съм момче“.


Достатъчно просто твърдение, с изключение на това, че до този момент детето й е отглеждано като момиче. Сандър*, както е известен сега, е роден с анатомия на момиче, носеше се с момичешко име и се обличаше в момичешки дрехи.

Майка му не се опита да го оспори. Тя беше видяла знаците, започвайки с телефонните обаждания от училище, в които се съобщаваше, че детето й отказва да седне с момичетата, когато учениците са разделени по пол. Или да каже, че Сандър има главоболие, болки в стомаха или просто не се чувства добре и иска да се прибере. Знаеше, че Сандър не е щастлив на някакво фундаментално ниво, което за нея означаваше, че няма избор по въпроса. „Или обичаш детето си такова, каквото е“, казва тя, „или не. Толкова е просто.”

Просто, но не лесно. „Трябваше да премина през процес на скръб“, признава Каплан Питърс, „защото губех дъщеря си, но тогава разбирате, че детето ви не е мъртво, болно или изгубено, с което, не дай си Боже, някои родители трябва да се справят. Вашето дете е здраво. В тях няма нищо лошо. Така са се родили.”

За приблизително 150 000 транс тийнейджъри в Америка заплахата от смърт е реална. Не по-малко от 40 процента от транс възрастните са правили опит за самоубийство през живота си. Джак Търбан, доктор по медицина, изследовател и психиатър в Harvard Medical School, си спомня, че е видял транссексуално момиче, толкова отвратено от гениталиите си, че отказва да отиде до тоалетната, причинявайки увреждане на червата достатъчно сериозно, че се нуждае от операция. Още преди десет години, обясни Търбан, се предполагаше, че състоянието на „неправилен пол“ неизбежно прави децата нещастни и че единственият начин тези деца да процъфтяват е да бъдат по някакъв начин „излекувани“. Но изправени пред тревожните случаи на самонараняване сред това население, лекарите най-накрая започнаха да се чудят: Ами ако нямаше нищо лошо в тези деца? Ами ако проблемът беше как светът ги третира? Ако тези деца бяха приети и обичани, ако родителите им им помогнаха да приемат пола, за който смятаха, че са родени – или чрез лекарствена терапия, или чрез немедицински „социални преходи“ – щяха ли да бъдат по-щастливи? Ще спадне ли процентът на самоубийствата? Проучванията бяха малки, но посланието беше ясно: Приемането е защита.


Преди 14 години Кери Мъртах, 37-годишната майка на малко дете в северната част на щата Ню Йорк, без да знае, беше на път да стане пионер в новия свят на приемането на транссексуалните. Детето й, което сега се казва Ариел, винаги е гравитирало към играчки, свързани с малки момиченца, въпреки че имаше тяло на момче. В предучилищна възраст Ариел тичаше направо към куфара за костюми и обличаше блестяща розова рокля на принцеса, която настояваше да носи цял ден. Мъртаг предположи, че това е фаза или че нейното много чувствително дете може да е гей, но с течение на времето поведението се превърна в нещо друго. Тъй като Ариел носеше дългата си коса и предпочиташе неутрални по пола дрехи като боядисани с вратовръзка тениски, непознатите обикновено приемаха, че е момиче; Мурта ги коригира, докато един ден Ариел не я помоли да спре. Харесваше й, когато хората я смятаха за момиче. Това беше това, което тя чувстваше вътре.

Мурта прие ситуацията, но бащата на Ариел не беше толкова оптимистичен. Двойката се опита да се консултира, но техните терапевти бяха също толкова разделени, колкото и те. Един професионалист застана на страната на тогавашния си съпруг, когато двойката не се съгласи дали да позволи на Ариел, която все още се казваше като момче, да й боядиса ноктите. 'Защо направи това?' — попита терапевтът. Но един различен, по-симпатичен, помогна на Муртах да разбере, че не може да откаже на детето си правото да живее както иска. На десет години Ариел се премести. Бракът не оцеля, но Муртаг видя разцъфналото й преди това тревожно дете.


След като Муртах решила да подкрепи дъщеря си, тя се хвърлила в изследвания. В крайна сметка тя откри Lupron, лекарство, блокиращо хормоните, което, когато се приема на ръба на пубертета, спасява транс момичетата от излагане на тестостерон, а транс момчетата от естроген. Същата година, в която преминава, Ариел започва да получава инжекции от лекарството, което първоначално е одобрено за лечение на напреднал рак на простатата. По-късно се използва и за лечение на деца, подложени на преждевременен пубертет - деца, някои на възраст от осем години, които започват да развиват окосмяване по лицето или гърди. Когато стана ясно, че тези деца страдат от минимални странични ефекти, лекарите станаха по-удобни да предписват Lupron на транссексуални деца. Но лекарството блокира само естествените хормони на тялото - за да покажете характеристиките на противоположния пол, в крайна сметка се нуждаете от допълнителни хормони. Ариел, например, започва да приема естроген, когато е на четиринадесет. (Както при всяко дете, споменато в тази история, дискусиите за операцията за смяна на пола са далеч по пътя, възможност, която ще обмислят само след като станат възрастни.) Днес, седнала в хола на дома на майка си в крайградието, тя е поразителен шестнадесетгодишен, който може да бъде сбъркан с модел. Тя все още не е започнала да излиза, отчасти защото разбира колко сложно ще бъде това за нея. Студентка, която свири на бас и смята себе си за активистка, Ариел знае колко късметлийка е била в родителския отдел. „Имам най-добрата майка някога“, казва тя.

транссексуални деца

Бийте се като момичеАриел, на шестнадесет години, приема Лупрон, лекарство, блокиращо хормоните, в продължение на шест години. Снимано от Инес и Винуд,Vogue, август 2017 г


Предишните поколения транссексуални хора гледат със страхопочитание на децата, приемащи лекарства, блокиращи хормоните. Когато писателят Андрю Соломон присъства на конференция за половете, за да събере изследвания за своята новаторска книгаДалеч от дървото: родители, деца и търсене на идентичност, той срещна транс хора, които открито плачеха, когато срещнаха млади хора, които никога нямаше да трябва да преминат през това, което са имали: пубертета като грешен пол. „Фантастично е“, казва писателката и транс активистка Дженифър Фини Бойлан за хормоналното лечение. „Бях добре с моето андрогинно тяло като дете, но когато пубертетът настъпи и момичетата започнаха да вървят в една посока и аз трябваше да вървя с зверовете, си помислих: О, не, това ще бъде лошо.” Тридесет години по-късно тя преминава към женски, превръщайки се в един от най-ранните и най-разбираеми гласове на движението.

В идеалния случай всяко транс дете, което се нуждае от тях, би имало достъп до хормонални блокери, но цената на месечната инжекция може да бъде непосилна. Когато застраховката на Мъртаг отказа да покрие разходите, между 1500 и 2000 долара, тя получи лекарството от Канада, което го намали до 500 долара на месец; това все още беше скъпо за нея, но след като видя колко щастлива стана дъщеря й, да се откаже от лекарството не беше опция. Ако е необходимо, родителите на Murtagh щяха да ипотекират къщата си, за да платят за нея. Днес Лупрон и естрогенният пластир на Ариел са покрити от здравния план на нейния работодател, промяна, която тя приписва на Obamacare.

За семейства с по-малко ресурси, борбата за намиране на приемане и покритие може да бъде по-предизвикателна. През 2006 г., когато тригодишното дете на ДеШана Нийл, сега известно като Тринити, започна да проявява класическите признаци на полова дисфория, 25-годишната майка за първи път в Уилмингтън, Делауеър, беше озадачена. Всеки ден тя получаваше писма от училището, в които се оплакваше от поведението на Тринити. Всеки ден тя се опитваше да убеди Тринити, че е момче, но Тринити отказва, като в крайна сметка се оттегля в свят на мълчание, изпълнен с актове на насилие срещу дънките на момчетата, които майка й й е дала да носи, или чаршафите, отпечатани с Спайдърмен. лого. Тя си спомня, че Нийл ще си купи камионите, с които да си играе, „но след това камионите ще имат чаено парти.

Нийл заведе детето си при лекари, които подозираха психично заболяване, като поръчаха ЯМР и дори антипсихотични лекарства. Един ден тя видя специално за Барбара Уолтърс дете от Флорида, което описва себе си като момиче в тяло на момче. „Изведнъж“, казва Нийл за първата си среща с Джаз Дженингс, „всичко щракна“. (Дженингс, сега на шестнадесет, има риалити шоу TLC и е съавтор наАз съм Джаз, която е сред Топ 10 на най-противоречивите книги в училищата и библиотеките.)


С подкрепата на родителите си Тринити се трансформира в социалната сфера, когато беше на четири години. Нийл беше развълнувана да види как светлината се връща в очите на детето й, но на следващата година, когато Тринити влезе в детската градина, новото й училище отказа да я приеме като момиче. „Отидох при учителя и директора“, казва Нийл. „Тогава не знаех, че трябваше да отида при суперинтенданта, но въпреки това нямаше закони за книгата, защитаващи правата на транссексуалните. Нийл реши да напусне работата си в банка и домашно училище Тринити. Промяната потопи семейството й под федералната линия на бедността, но тя не съжалява. „Тринити ме смири и промени семейството ми. Виждам влиянието й върху съпруга ми и синовете ми. Те са много чувствителни и грижовни към други хора, чиито истории не съвпадат с техните.'

Седем години по-късно, когато пубертетът се очертава, Тринити се тревожи за очакваните промени в тялото си, дори сънува кошмари за отглеждане на брада. Нийл знаеше, че трябва да действа. Лекарят им предписа хормонални блокери, но Medicaid отказа да плати. Докато медицинските специалисти смятат хормоналните блокери за безопасни — и за много транс деца са психологически необходими — на практика може да бъде изключително трудно за децата да получат достъп до този вид грижи. В продължение на осем месеца Нийл и нейният лекар се бореха да получат покритие. Един ден докторът се обади с добрата новина, че Тринити ще стане първият транс непълнолетен в Делауеър, чиято хормонална терапия се покрива от Medicaid. Докторката беше толкова развълнувана, колкото и тя. „Това“, спомня си Нийл, „беше прекрасен ден.

Следващата година, когато е на петнадесет, Тринити ще посещава местната гимназия като момиче. Тя току-що започна да приема допълнителен естроген и новото й училище я подкрепяше, казвайки, че може да използва всяка баня, която иска, включително и на медицинската сестра. Нийл е развълнуван, но предпазлив. „Процентът на насилие срещу цветнокожите транс жени е толкова плашещ за мен“, казва тя. „Общността е по-голяма. В началото беше наистина самотно, но все още нещо не работи.”

Страхът от насилие може да бъде силна мотивация за родителите, които са на ограда да започнат хормонално-блокираща терапия. В Бруклин 41-годишната Франсиска Монтаня е онази майка, която предпочита пилешка супа пред Судафед. „Дори не исках да ваксинирам децата си“, казва тя, въпреки че го направи. Когато детето й започна да се идентифицира силно като мъж, тя първоначално беше щастлива. Като феминистка, Монтаня беше изключена от Барби, принцеси и всякаква грижа за външния вид. И когато по време на втори клас стана ясно, че това е нещо повече от минаваща фаза, тя с радост помогна на детето си да премине социално към мъжко и избраното от него име Q.

Сега на единадесет, Q започва пубертета, но Монтаня се бори с концепцията за лекарства, блокиращи хормоните. „Това е огромно решение и трябва да преценя всички рискове. Ако не получи блокерите, той ще бъде момче с женско тяло. Той ще изтърпи тормоз и ще трябва да се обяснява през цялото време. Основният ми страх е, че някой ще го убие на улицата. Той е латиноамериканец и черен. Трансфобията е реална. Расизмът е реален. От друга страна, дали му давам наркотици, защото светът не може да разбере сина ми? Защо трябва да се променя?' Подобно на много от родителите, тя също се тревожи за способността му един ден да има деца. „Не мисля, че е достатъчно възрастен, за да взема тези решения“, казва Монтаня. 'Мога да вземам частични решения, но в крайна сметка това е неговото тяло.' Засега Q все още не е започнал хормонално-блокиращата терапия, но планът е да го направи, „ако така реши“.

В свят, толкова пълен с първи и неизвестни, дори и най-подкрепящите родители могат да направят от време на време погрешна стъпка. Когато Ариел навърши десет години, семейството се премести от северната част на Ню Йорк в сегашния си дом в северната част на Ню Джърси. Мурта каза на администрацията на новото училище на Ариел за тяхното положение, но не и на другите ученици. В транс общността това е известно като крадеж, решение, което може да се почувства лицемерно към децата, на които отново и отново се казва, че няма нищо лошо в тях. Първоначално Ариел внимаваше да намери безопасно място, където да смени дрехите си за фитнес, но тъй като стана по-удобно с новите си приятели, започна да стои в съблекалнята. Един ден тя навлече тесен чифт клин, който разкриваше повече от анатомията й, отколкото би искала. Момичетата започнаха да я разпитват агресивно. „Беше травмиращо“, спомня си Ариел. „Те ме засипваха с въпроси. Почувствах се наистина нападнат.'

„Беше ужасно“, потвърждава Муртаг.

„Трябваше просто да вляза като мен“, казва Ариел.

„Исках те да я познават като Ариел, преди да я познаят като транссексуална“, казва Муртаг.

бронзов грим визия

В защита на майка й светът беше различно място дори преди пет години. Лавърн Кокс току-що се беше появилаОранжевото е новото черно. Хари Неф все още не е минал по пистата. НямашеПрозрачен, без Кейтлин Дженър. „Кажете каквото искате за Кейтлин“, казва Бойлан, който се появиАз съм Кейткакто постоянният експерт, „видимостта носи приемане. След като тя излезе, всеки в Америка можеше да каже, че познава транс човек. Нашите числа са толкова малки, така че трябва да разкажем нашите истории.'

Ако не познавате транссексуални деца, лесно е да предположите, че те започват живот на няколко метра зад стартовата линия. Но колкото повече майки срещнах, толкова повече открих нещо различно: мнозина вярваха, че наличието на транс дете ги е направило по-добри родители. „Това е възможност за растеж“, настоява Жан Малпас, директор на проекта „Джендър и семейство“ в Института за семейството на Акерман в Ню Йорк, който ръководи няколко групи за подкрепа за транс деца и техните родители. „Това може да раздели семейство или да видите как родителите растат невероятно. Имам родители да казват, че това ги е събудило. Ако детето им може да бъде толкова смело, значи и те са били вдъхновени.”

По време на разговора ми с Джуди Каплан Питърс, майката на Сандър, тя изразяваше мнението си по начини, които бяха замислени и сложни, но също така неуверени. Тямисълбеше направила правилните неща (като Ариел и Тринити, Сандър сега е на хормонални блокери), тямисълдетето й щеше да се оправи надолу по пътя, но под всичко това имаше колебание. В крайна сметка тези родители са сред първото поколение, което използва тези практики – няма прецедент. „Искам да защитя детето си“, казва тя. „Това означава ли, че трябва да бъда по-вокален? Или по-малко гласовито? просто не знам.” Но единственият момент, в който тя изглеждаше напълно недвусмислена, беше, когато попитах дали отглеждането на Сандър я е направило по-добър родител. — Абсолютно — отвърна тя. „Абсолютно. Трябваше да спрем и наистина да помислим как да отгледаме децата си и какво е важно за нас. Това ни промени като нищо друго.”

*Децата в тази статия са посочени с предпочитаните от тях имена, а не с тези, дадени им при раждането, които в транссексуалната общност често се наричат ​​„мъртви“ имена.

В тази история: Редактор на Sittings: Sara Moonves. Коса: Rutger; Грим: Еми Канеко; Шивач: Луси Кутни. Продуцирано от Стефани Баргас във VLM Productions.