Това е 50—Карън Александър се връща в светлината на прожекторите

Карън Александър знае, че не мислите, че тя е „Супер“. „Смешно е, винаги съм мислил за „суперите“ като Синди, Кристи, Наоми и Линда“, казва Александър, който може и да не е толкова добре познат като Евангелиста, Кембъл и Търлингтън, но беше не по-малко важна фигура към модната индустрия. Александър беше един от най-успешните модели от края на 80-те и началото на 90-те, с новаторска работа и място в историята като един от черните модели за разбиване на стъкления таван. Александър се завръща за гледане този месец, след като току-що се присъедини към мощния списък на IMG Models и е готова да продължи точно от там, където е спряла, най-вече с чисто нова кампания на L’Oréal. „В деня, в който подписах с новото си представителство, Иван Барт и Триша Фрийман от IMG ме помолиха да започна да мисля за това, което искам. Искам ли да направя книга, или шоу, или да играя отново, да се върна в училище? [Казах] да и на четиримата, а защо не!” изпрати имейл на Александър от дома си в Ню Йорк. „Те ясно дадоха да се разбере, че има страхотни възможности за мен и че този път ще ми помогнат да си поставям и постигам цели.”


Александър винаги е бил усърден в преследването на целите си. Вдъхновен от звезди от 70-те като Бевърли Джонсън, Иман и Шийла Джонсън, Александър започва да търси агенции, докато е още в гимназията. Тя не позволи първоначалните откази от Айлийн Форд, Джон Казабланкас и няколко от най-добрите звезди на деня да застанат на пътя й. „Отхвърлянето, което преживях, ме вдъхнови и фокусира“, казва Александър. „Беше труден момент, без съмнение, никога не е лесно да чуя, че това, за което мечтаех, няма да се случи, защото бях твърде нисък, твърде висок, твърде мускулест. Казвал съм това много пъти преди, но ми казаха, че съм твърде „нещо“ от всеки агент, който срещнах.” Семейството й я насърчи да продължи въпреки отрицанията и Александър в крайна сметка подписа с Legends, тогава една от най-големите агенции в Ню Йорк. „Успях да отхвърля отказа; Просто не вярвах, че външният свят е прав.'

Карън Александър

Карън Александър

Снимано от Ани Лейбовиц,Vogue, юли 2002 г

жираф от Сидни смит

Александър започва да се занимава с високопоставени работи, появявайки се на модния подиум за Calvin Klein и Ralph Lauren и нарушавайки границите като един от първите чернокожи модели, появили се вSports Illustratedиздаване на бански костюми и един от първите, които се занимават с реклама за красота за Chanel. Във времена, когато рядко се виждаха тъмнокожи жени в модните образи, Александър се открояваше като представител на черната красота, дори попадайки на корицата наVogueИзданието от януари 1989 г. в портрет на Питър Линдберг и стилистката Карлайн Серф де Дудзееле. „Все още ме спират на улицата, изпращам имейли или получавам коментари в Instagram от чернокожи жени, които често се трогнаха до сълзи за силата на тази корица“, казва Александър. „Виждайки тъмнокожо момиче вътреVogueнакара толкова много чернокожи жени от цял ​​свят да се почувстват сякаш и те принадлежатVogue!'


Предизвикателните възприятия за черните модели не бяха единствената област, в която Александър се оказа изключителен: тя беше сред първите модели, които продължиха да работят, след като стана родител. „Спомням си, че чувствах, че да имам семейство трябваше да бъде отделна част от живота ми и че това беше нещо, което направихте, след като се пенсионирахте на 28 – което беше широко разпространеният срок на годност за моделите“, казва Александър. „Знаех, че искам да продължа да работя и със сигурност знаех, че искам да бъда майка, която присъства много. Казах „не“ на много резервации, за които знам, че разочароваха агентите ми през годините. Вярвам, че имах по-малка и различна кариера - толкова удовлетворяваща, колкото тази на моите колеги, които нямаха деца. Не съжалявам за нищо от това, но признавам, че изборът ми имаше последствия.'

Карън Александър

Карън Александър


Снимка: Getty Images

Сега на 50, Александър се чувства готов да продължи кариера без никакви ограничения. „Бях заета като майчинство и мечтаех за децата си и не ми хрумна да мечтая по-големи мечти за себе си, като Иман, Синди или Кристи. Аз съм ученик на това как те са успели да имат пълноценна кариера и личен живот и да окажат трайно въздействие върху живота на другите“, казва Александър. „Предполагам, че съм късно цъфтящ, но чак сега го получавам, отчасти заради промяната на представителството си, отглеждането на две дъщери, навършването на 50. Имам чувството, че нещата се събират и отново ставам смела, или поне се свързвам отново с моето вътрешно смело момиче от Джърси, което просто искаше да успее, но сега е на 50 – не просто смело, но и смело!” С множество нови възможности, които вече са й предстояли, 50-тата година на Александър може да е най-добрата й. Вече се обединявам със стари фаворити като Питър Линдберг, Карлайн Серф де Дудзееле, за работа на италианскиVogueи кампания за L’Oréal, последната фаза от кариерата й започва впечатляващо. „В продължение на години се шегувах: „Е, хей, направих всичко; Имах времето си; не е като да получа още една кампания за красота; не е катоVogueще дойде да ме вика отново да направя кавър.“ И все пак, ето ме. [Тази година] беше точно това, от което имах нужда: да се свържа отново с Питър Линдбърг и Карлайн, да стъпя пред обектива му в моята истина – моите стрии, сиви коси, любови, загуби и триумфи. И това ме накара отново да мечтая.'