Пътуване до моя слон: Удивително 5-дневно състезание с рикши през Индия

Сключването на брак е прекрасно и незабравимо преживяване. И когато съвсем новата ми съпруга Александра и аз отваряхме сватбените си подаръци, не очаквахме да ни подарят още едно незабравимо преживяване: такова, включващо самолетни билети до Делхи, рикша и 500 км „открит“ път. Бяхме поканени да се присъединим Пътуване до моя слон , извънредно благотворително събитие, организирано от семейството на покойния природозащитник, пътеписец и брат на Камила, херцогиня на Корнуол, Марк Шанд, за да помогне за спасяването на много застрашения азиатски слон.


С нарастването на населението в Индия, трагичната динамика човек срещу слон доведе до някои области, тъй като всяка страна настоява за една и съща земя. Семействата, живеещи по средата на ключови миграционни маршрути на слоновете, са постоянно застрашени от стада от стресирани, гладни диви слонове, които идват на здрач и нападат насаждения за препитание, пият оризово вино и събарят крехки къщи – заплаха, която е довела до около 400 човешки смъртни случаи всяка година. Крайната цел на Elephant Family, организацията, която ръководи състезанието Travels to My Elephant, е да подкрепи засегнатите местни жители и да спаси азиатските слонове от изчезване чрез повторно свързване на големите гори на континента чрез изграждането на 100 специални коридора за миграция на слонове по време на следващите 10 години.

През март 2015 г., докато присъствах на събитие за набиране на средства в Кларънс Хаус, дом на Н. П. принца на Уелс и херцогинята на Корнуол, си спомням, че се опитвах да си представя какво би било да седиш на стартовата линия и да чакам да започне епичното пътешествие. И изведнъж ние с още 43 отбора по двама чакахме махараджата да развее карирания си флаг, за да ни изстреля. Рикшите бяха толкова безобразно забавни и красиво проектирани. Тъй като Александра е наполовина ямайка и аз обичам моето реге, решихме да проектираме нашата рикша като „Reggae Rickshaw“, с помощта на базираната в Лондон дизайнер Табита Снайдер – замествайки традиционния ямайски лъв на Юда с по-подходящ Слон на Юда. Беше приказна гледка!

компания майка на converse

Бяхме избрани да заемем избирателна позиция, за да преведем 43-те рикши през стартовата линия. Щом махараджата размаха знамето си, разбрахме, че нямаме абсолютно никаква представа дали да завием наляво или надясно на първото кръстовище! Поехме по пътищата на Мадхя Прадеш, извивайки и заобикаляйки препятствия по пътя си, някои очаквани (дупки, други превозни средства и хора) и други напълно неочаквани (крави, купчини боклук, дупки с размерите на каньони, кози и повече крави). Бях толкова развълнуван от тази лудо страхотна идея за състезание с рикши, че не успях да отбележа, че превозните средства са предназначени за много кратки градски пътувания по асфалтирани пътища, а също и за много къси ездачи. На 6 фута висок, се почувствах като гигант, прегърбен над кормилото и трепнах при вида на много високия Бен Елиът, председател на Quintessentially Foundation, който спонсорира пътуването, в неговата рикша.

Казаха ни за няколко местни пътни навика, които трябва да възприемем, за да стигнем до края на деня. Основният съвет беше да използваме клаксона колкото е възможно повече! Като нюйоркчанин презрях идеята да напълня индийската провинция със звуците на досадния си рог, но когато бях в Рим, както се казва. . .


Не всичко обаче беше гладко. През първия ден имаше два инцидента, няколко счупени кости и бързо осъзнаване колко лошо се справяха тези рикши. Бяхме обгрижвани добре: с линейка, която вървеше до стадото ни рикши за цялото пътуване, два самолета в готовност (разказаха ни някои ужасни истории за местните болници), кола за поддръжка на всеки три рикши, комплект за първа помощ във всяка рикша и строго наложено ограничение на скоростта от 40 км/ч (това така или иначе беше максималната скорост на тези неща!). Въпреки тези ранни злополуки, дори пострадалите заявиха, че ще направят всичко отново. Това беше изключително запомнящо се преживяване.

Кравите се нуждаят от специално споменаване тук. Кравите в Индия се считат за свещени. Попаднахме на много крави и все още не можем да разберем дали тези същества са изключително смели. . . или по-упорит от факт! Изгубихме бройката колко пъти сме виждали кървава кола, причинена от крава, която неизбежно лежеше по средата на пътя, напълно безгрижна и спокойна. Кравите или знаят, че са свещени и затова притежават пътя, или са напълно луди. Мисля повече за първото.


ross butler snapchat

След часове насилствено бъркотене по неравни пътища, човек предизвиква сензационен апетит и за мой късмет се наслаждавам на индийско къри, дори за закуска, въпреки че не много други в групата споделяха тази любов към пикантното гориво. Едно от любимите ми неща за пътуването беше ежедневната ни кутия за обяд - тифинът. Индийските кутии за обяд са известни и беше прекрасна изненада всеки ден да открием какви вкусни, красиво опаковани кърита и сладкиши ни очакват. Почти всичките ни ястия бяха вегетариански и открихме, че изобщо не ни липсва месо. Ако вегетарианската храна е вкусна, значи е вкусна!

Забелязахме по време на това пътуване, че почти всяко превозно средство, което срещнахме, имаше някакво духовно послание, изписано на него в съответствие с линиите „Обичай Бог“ или „Благословен“ и осъзнахме колко дълбоко духовно се чувствахме по време на пътуването си в Индия. Забавлявахме се, създавахме приятели, преживявахме нови култури и постигахме нещо добро. За нас беше очевидно, че инициативата Travels to My Elephant върши важна работа за облекчаване на загадката човек срещу слон и внася така необходимите пари в страна, която е дом на повече от една трета от бедните в света. Но срещата с Вивек Менон, изпълнителен директор и главен изпълнителен директор на Тръста за дивата природа на Индия, наистина задълбочи разбирането ни за работата по опазването: всички ние можем да направим критични пробиви през живота си, но опазването е усилие на няколко поколения. Днешните стъпки са от съществено значение, дори ако следващото поколение извлича ползите.


Има и друго съобщение, което също често се изписва на задните части на тези камиони: „Добре клаксон“ и „Клаксон, моля“. Индийските шофьори искат да ви чуят как идвате (със сигурност не използват огледалата си). Така че сега обратно в Манхатън, чувайки тези досадни клаксони на таксита на Бродуей, докато съм в леглото, лека усмивка преминава през лицето ми, когато си помисля за нашия много специален сватбен подарък.


  • състезание с рикша в Индия
  • индийско състезание с рикша
  • индийско състезание с рикша